Casino – en film av Martin Scorsese

Filmskapere har gjennom årene laget utallige filmer basert på et og samme tema, men det er et tema som skiller seg ut med et over-gjennomsnittlig antall filmer. Mafiaen, eller Cosa Nostra som er deres italienske navn. Cosa Nostra, som i dag er kjent som en av verdens største og mektigste kriminelle organisasjoner, vokste frem på tidlig 1900-tallet med base på den italienske øya Sicilia.

Ettersom italienere reiste i hopetall til USA, vokste Cosa Nostra i løpet av få år til en organisasjon som omsatte for millioner av dollar hvert år. Medlemmene var knyttet til mange hundre drap, og langt ut på 2000-tallet var det fortsatt mektige mafiabosser som var på flukt fra politiet verden over. Cosa Nostra og deres mektige bakmenn har fascinert mennesker gjennom generasjoner og deres liv har blitt portrettert på filmlerretet gjennom filmer som Goodfellas, Gudfaren og mesterverket Casino.

Casino ble regissert av Martin Scorsese, en mann som ikke trenger videre introduksjon. Scorsese står bak en rekke mesterlige filmer og hans filmer har blitt vist på kinolerreter over hele verden i over 50 år. Scorsese har gjennom karrieren regissert store filmer som Taxi Driver, The Wolf of Wall Street og Mad Dog and Glory, men det er gjerne hans mange mafiafilmer han huskes best for. I tillegg til Casino står han nemlig også bak Goodfellas, The Irishman, The Family, Mean Streets, og ikke minst The Departed med Jack Nicholson og Leonardo de Caprio i hovedrollene.

Las Vegas’ sanne ansikt

I filmen Casino følger vi den kjente mafiosoen Sam “Ace” Rothstein, som ble sendt til Las Vegas for å sikre at sjefene hjemme i Chicago og på Sicilia fikk sin del av kaken. Las Vegas, som i dag er kjent som et mekka for de som liker spill på casino, det beste av spilleautomater og en god fest, ble i stor grad bygd av mafiaen og den siste gangsteren ble ikke jaget fra byen før på 1970-tallet.

Mafiaen og Sam “Ace” Rothstein styrte gjennom mange år det kjente Tangiers Casino på The Strip, og med hjelp av sine brutale høyre hånd, Nicholas “Nicky” Santoro, styrte han Tangiers og til dels Las Vegas med jernhånd. Filmen, som vant en rekke Oscar-statuetter, tar for seg den brutale virkelighet av Las Vegas på 1960- og tidlig 70-tall. Med stjerner som Robert De Niro i rollen som Rothstein, Joe Pesci i rollen som Nicholas “Nicky” Santoro, en rolle som er basert på den beryktede gangsteren Anthony Spilotro, og Sharon Stone i rollen som Rothsteins kone Ginger McKenna, får man et ekte og skremmende innblikk i hvordan mafiaen styrte Las Vegas.

Siden den ekte Sam “Ace” Rothstein aldri kunne knyttes direkte til mange av de brutale hendelsene i byen og det faktum at han ikke var 100% italiener, slapp han unna politiet i mange år. Og i tillegg til å styre Tangiers, styrte han også casinoene Stardust, Fremont, og Hacienda helt fram til sin død i 1980.

Filmen ble hedret med en rekke priser da den kom ut og Sharon Stone vant både Oscar og Golden Globe for beste kvinnelige skuespiller, mens Martin Scorsese vant Golden Globe for Best Director. Mange hadde forventet at filmen skulle vinne langt flere priser og det hevdes at den ikke gjorde så på grunn av de brutale voldsscenene med Joe Pesci i hovedrollen. Rollen hans var basert på gangsteren Anthony Spilotro, som man antar står bak over 50 drap på bare 20 år og mange vil nok si at Joe Pesci hadde gjort seg mer enn fortjent til sin egen Oscar.

En mesterlig skildring av Las Vegas’ mørkeste tid

Scorsese omtales allerede som en av tidenes største regissører og han har mange store filmer på sin imponerende CV, men Casino vil for alltid bli sett på som et av hans største mesterverk. Mange har forsøkt å fortelle historien om Cosa Nostra, men få, om noen, har lykkes slik Scorsese har.